Γράφει ο Γιάννης Κολόκας, φοιτητής Γαλλικής Γλώσσας & Φιλολογίας Αθηνών.

Ο Εμίλ Ζολά (Emile Eduard Charles Antoine Zola) είναι Γάλλος συγγραφέας του 19ου αιώνα και θεωρείται ως ο σημαντικότερος εκπρόσωπος του λογοτεχνικού κινήματος του Νατουραλισμού. Γεννήθηκε τον Απρίλιο του 1840 και πέθανε τον Σεπτέμβριο του 1902. Αν και έγινε κυρίως γνωστός στους συγχρόνους του για τον καταλυτικό ρολό που έπαιξε στην αθώωση του λοχαγού Άλφρεντ Ντρέιφους με την έκδοση του άρθρου του ¨Κατηγορώ¨(J΄accuse) το έργο του που αγαπήθηκε περισσότερο και θεωρείται το πιο διαχρονικό είναι ο «Παράδεισος Κυριών» (Au bonheur des Dames). Ανήκει σε μια ευρύτερη σειρά μυθιστορημάτων η οποία ονομάζεται «Rougon-Macquart, φυσική και κοινωνική ιστορία μιας οικογένειας κατά την Δεύτερη Αυτοκρατορία» η οποία και διαδραματίζεται την εποχή της 2ης Γαλλικής Αυτοκρατορίας (1852-1870), μια εποχή οικονομικής ανάπτυξης  και ξέφρενου καταναλωτισμού. Εμπνευσμένος από τα εγκαίνια του πρώτου πολυκαταστήματος του Παρισιού, του Bon Marché, αλλά και από την καταναλωτική μανία των γυναικών της μεγαλοαστικής τάξης, ο Ζολά αποφασίζει να γράψει το χρονικό ενός παρομοίου αλλά φανταστικού πολυκαταστήματος, του Παράδεισου Κυριών. Μέσα από τα μάτια της νεαρής πωλήτριας Denise, η οποία μόλις έφτασε από την επαρχία και έχει ανάγκη να εργαστεί για να θρέψει τα δυο μικρότερα αδέλφια της, μαθαίνουμε για τις συνωμοσίες και τις σχέσεις εξουσίας που αναπτύσσονται ανάμεσα στα μέλη του προσωπικού, τις ίντριγκες και τα ειδύλλια ανάμεσα στους υπαλλήλους και τις πελάτισσες καθώς και για την έκλυτη ζωή του γενικού διευθυντή, Octave Mouret, που κινδυνεύει να οδηγήσει την επιχείρηση στην χρεωκοπία. Αυτό που θεωρείται ως κορυφαίο κατόρθωμα του Ζολά στο συγκεκριμένο βιβλίο είναι ότι κατάφερε να μεταμορφώσει ένα γεγονός της γαλλικής οικονομικής ιστορίας σε μυθιστορηματική περιπέτεια, ασκώντας παράλληλα κριτική στην πολιτική του Αυτοκράτορα Ναπολέοντα του Γ΄ και της Αυτοκράτειρας Ευγενίας ,οι οποίοι θέλοντας να κάνουν το Παρίσι το τουριστικό κέντρο όλης της Ευρώπης, ώθησαν τους Γάλλους στην λατρεία της πολυτέλειας. Πρόσφατα μάλιστα ολοκληρώθηκε και η μεταφορά του έργου στην μικρή οθόνη από την ιταλική RAI με τον τίτλο «Il Paradiso delleSignore» η οποία μετέφερε την υπόθεση στο μεταπολεμικό Μιλάνο. Η σειρά προβάλλεται στην Ελλάδα από την ΕΡΤ2, σας προτείνω ανεπιφύλακτα να την δείτε, αφότου έχετε διαβάσει το βιβλίο.